Esto es lo que debe saber de los cuidados del adulto mayor

El envejecimiento produce cambios que aumentan el riesgo de enfermedades y disminuyen la capacidad de las personas, aumentando las necesidades de cuidados del adulto mayor. Sin embargo, cada caso es particular por lo que existen adultos mayores de 70 años que tienen un buen funcionamiento físico y mental y, otros, que con la misma edad requieren apoyo para realizar y satisfacer sus necesidades básicas

Si este último escenario se presenta, es importante tener en cuenta que las personas
pueden seguir teniendo autonomía a pesar de depender de cuidados “si conservan la
capacidad de tomar decisiones sobre los asuntos que les conciernen y pueden dirigir la
ejecución de esas decisiones”, según lo afirma la Organización Mundial de la Salud (OMS)
en su Informe Mundial sobre el Envejecimiento y la Salud.

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Asimismo, y de acuerdo con la OMS, las personas de entre 65 y 74 años tienen menos
necesidad de ayuda que las personas de 75 años o más, por lo que vale la pena destacar
que con la edad aumenta la dependencia de cuidados del adulto mayor.

¿Qué tener en cuenta a la hora de cuidar a un adulto mayor?

Ahora bien, ¿qué es cuidado a la persona mayor? Esta misma organización sostiene que implica ofrecer apoyo físico, mental y espiritual a la persona para asegurar un nivel funcional de acuerdo a la capacidad del individuo con el objetivo de mantener sus derechos, libertades fundamentales y dignidad.
Persona mayor siendo cuidada

Por lo que el cuidado al adulto mayor incluye soporte en Actividades Básicas de la Vida
Diaria (ABVD) que son aquellas que cuidan al propio cuerpo como, baño, vestido y
alimentación o en Actividades Instrumentales de la Vida Diaria (AIVD) que corresponden a actividades de apoyo a la vida cotidiana en la casa o en la comunidad como, por ejemplo, moverse dentro de la casa, cocinar, transferirse de un lugar a otro, entre otras.

Adicionalmente, el cuidado contempla ayuda socioemocional y tener un intercambio emocional y afectivo.
Paciente mayor siendo cuidado

Las cifras del cuidado en Colombia

Respecto al panorama en Colombia, y de acuerdo con la encuesta SABE 2016, existen
diversas necesidades de cuidado de personas que tienen dependencia total, y que en
su mayoría son personas de 80 años o más, o hasta la dependencia escasa.

Sumado a lo anterior, se ha encontrado que en el país la necesidad de cuidado frente a las actividades básicas de la vida diaria es mayor y se espera que en el 2050, 28 de cada 100 personas sean potencialmente cuidadores, aumentando la necesidad de cuidado de los adultos mayores.

Enefermera tomando la tensión del adulto mayor

El cuidador

Las personas que están a cargo de los cuidados al adulto mayor se conocen como cuidadores y existen dos tipos; profesionales de la salud que brindan un cuidado formal o familiares o amigos que brindan un cuidado informal.
Asimismo, respecto a cuidadores informales en Colombia, se encontró en la encuesta SABE, que las mujeres son las que predominan en los siguientes casos: cuando son la única persona disponible, por decisión familiar o porque así lo pide la persona que cuida.
Ayudando a un adulto mayor a caminar
De otro lado, al momento de que una persona mayor requiera de un cuidador es importante tener en cuenta aspectos como: la importancia del hogar como lugar de cuidado, la formación de los cuidadores y la redistribución de los roles y responsabilidades entre las familias, el mercado, las organizaciones sociales y comunitarias y el estado.

Referencias

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